НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех

Растущий список «первых» для Perseverance, новейшего шестиколесного робота НАСА на поверхности Марса, теперь включает преобразование части тонкой, богатой углекислым газом атмосферы Красной планеты в кислород.

Экспериментальный прибор размером с тостер на борту Perseverance под названием Mars Oxygen In-situ Resource Utilization Experiment (MOXIE) выполнил задачу во вторник.

Хотя демонстрация технологий только начинается, она может проложить путь к тому, чтобы научная фантастика стала научным фактом – изоляция и хранение кислорода на Марсе для помощи ракетам, способным поднимать астронавтов с поверхности планеты. Такие устройства также могут однажды обеспечить самих астронавтов пригодным для дыхания воздухом.

«Это важный первый шаг в превращении углекислого газа в кислород на Марсе», – сказал Джим Рейтер из НАСА. в заявлении. «У MOXIE есть над чем поработать, но результаты этой демонстрации технологии многообещающие, поскольку мы приближаемся к нашей цели – однажды увидеть людей на Марсе. Кислород – это не только то, чем мы дышим. Ракетное топливо зависит от кислорода, и будущие исследователи будут зависеть от производства топлива на Марсе, чтобы совершить путешествие домой ».

Чтобы сжечь топливо, ракета должна иметь больше кислорода по весу. Чтобы спустить четырех астронавтов с поверхности Марса в будущую миссию, потребуется примерно 15 000 фунтов (7 метрических тонн) ракетного топлива и 55 000 фунтов (25 метрических тонн) кислорода.

Напротив, астронавтам, живущим и работающим на Марсе, для дыхания потребуется гораздо меньше кислорода. «Астронавты, которые проводят на поверхности год, возможно, будут использовать одну метрическую тонну между собой», – сказал Хехт.

Транспортировка 25 тонн кислорода с Земли на Марс будет сложной задачей. Транспортировка кислородного конвертера весом в одну тонну – более крупного и мощного потомка MOXIE, способного производить эти 25 тонн – была бы гораздо более экономичной и практичной.

Атмосфера Марса на 96% состоит из углекислого газа. MOXIE работает, отделяя атомы кислорода от молекул углекислого газа, которые состоят из одного атома углерода и двух атомов кислорода. В атмосферу Марса выбрасывается остаточный продукт – окись углерода.

БОЛЕЕ: Тайна частиц становится все глубже, поскольку «сильные» новые свидетельства намекают на «пятую» силу в природе

Процесс преобразования требует высоких уровней тепла, чтобы достичь температуры примерно 1470 градусов по Фаренгейту (800 по Цельсию). Для этого блок MOXIE изготовлен из термостойких материалов. К ним относятся детали из никелевого сплава, напечатанные на 3D-принтере, которые нагревают и охлаждают проходящие через него газы, а также легкий аэрогель, который помогает удерживать тепло. Тонкое золотое покрытие на внешней стороне MOXIE отражает инфракрасное тепло, не позволяя ему излучаться наружу и потенциально повредить другие части Perseverance.

В этой первой операции производство кислорода MOXIE было довольно скромным – около 5 граммов, что эквивалентно примерно 10 минутам пригодного для дыхания кислорода для астронавта. MOXIE предназначен для выработки до 10 граммов кислорода в час.

Эта демонстрация технологии была разработана для того, чтобы прибор пережил запуск с Земли, почти семимесячное путешествие в глубокий космос. Ожидается, что MOXIE будет извлекать кислород еще как минимум девять раз в течение марсианского года (почти два года на Земле).

«MOXIE – не просто первый прибор для производства кислорода в другом мире», – сказала Труди Кортес из НАСА. Это первая в своем роде технология, которая поможет будущим миссиям «жить за счет земли», используя элементы окружающей среды другого мира, также известные как использование ресурсов на месте.

СВЯЗАННЫЕ С: Подтверждение НАСА: Земля защищена от астероидов в течение 100 лет

«Он берет реголит, вещество, которое вы находите на земле, и пропускает его через перерабатывающий завод, превращая его в большую структуру, или берет углекислый газ – основную часть атмосферы – и превращает его в кислород», – сказала она. «Этот процесс позволяет нам преобразовать эти многочисленные материалы в полезные вещи: топливо, пригодный для дыхания воздух или, в сочетании с водородом, воду».

ПОДЕЛИТЬСЯ этой далекой новостью от НАСА в социальных сетях…




#Марсоход #НАСА #впервые #производит #кислород #на #Марсе

Source link